聖誕節的由來

聖誕節的由來

聖誕節 的意義

聖誕節  ,這是中世紀天主教的用語, 是“基督的彌撒”的意思。由“基督”(Christ)和意味著彌撒的“mass”組成,意思就是“向基督獻上彌撒的慶典”。
聖誕節是羅馬教會在公元4世紀左右,引進異教徒慶典日並把它改變成基督教的節日,在公元16世纪以後,從天主教分出來的新教承襲了天主教的傳統。所以名稱也依然使用天主教的名稱- “聖誕節(基督的彌撒 Christmass)”

聖誕節 的由來

要了解聖誕節的由來,我們要追朔到1700多年前羅馬時代教會的情況。

在AD313年基督教得到君士坦丁皇帝的公認,被升為國教。基督教徒們感覺到紀念耶穌誕生的必要性,但是卻難以從聖經中找到耶穌出生的日期,所以當時各地都開始議論並推測耶穌的誕生日。

關於耶穌的出生日期到了3世紀初仍然沒有做出任何結論,人們在3月、5月、11月等不同的日子慶祝了耶穌的誕生。羅馬教會的教父希波呂托斯最初提到了12月25日。他在毫無根據的情況下判斷馬利亞懷孕的日子是3月25日,主張12月25日就是耶穌的誕生日,在當時他的說法並沒有引起大家太大的關注。

在當時東方的耶路撒冷教會將1月初定為耶穌的誕生日和浸禮日,分別在伯利恆和約旦河進行了紀念。人們要在1天內往來距離30多公里的兩地,感到吃力的他們漸漸吐露了不滿。

抱怨聲達到了高潮,耶路撒冷教會監督給羅馬教會監督督尤利烏斯寄了一封 “指名基督實際誕生日”的信件。尤利烏斯按照希波呂托斯的意見回信說它們認為12月25日是耶穌的誕生日,最終從AD354年教皇利貝里烏斯時代起,將12月25日定為聖誕節。後來,12月25日被定為公休日,漸漸地成為全世界紀念耶穌誕生的日子。

聖誕節 與太陽誕生日

事實上,12月25日並非單純的日子。根據教會史的記載,12月25日源自耶穌出生前就已存在的世界慶典日。12月,羅馬有3個慶典,分別為農神節、西吉拉利亞和布魯瑪利亞。

農神節(Saturnalia)是從12月中旬起慶祝約10天的節日。每當這時,奴隸和貴族不論身分高低都在大街上盡情吃喝,沉醉在歡樂之中。12月下旬的西吉拉利亞(Sigillalia)是贈送孩子娃娃的歡樂日;布魯瑪利亞(Brumalia) 是太陽神崇拜者們慶祝太陽誕生的冬至祭日。

他們相信太陽出生於一年中白晝最短的冬至(12月25日),並從此日起力量漸漸強大,所以將這日定為冬至節。他們把冬至節和基督教結合,而這說法是因為聖經中以“光”來描寫基督,因此將太陽神和耶穌視為同一神。

這樣的解釋不管是對當時的基督教和或羅馬帝國都是有眼前的益處。因為當時的基督教長期飽受逼迫,而這樣的行為對於相信太陽神─密特拉的羅馬人便沒有理由迫害基督徒。基督徒將太陽當成基督來崇拜,並且在熱鬧非凡的異教徒慶典中,賦予了屬於自己的特別意義,舉行祝賀聚會。而對於羅馬帝國而言正需要統一的價值觀來達到帝國一體化、避免分裂。

隨著時間,開始有了聖誕樹、聖誕歌等等。這一天也漸漸變成商業性質,全世界都在一同慶祝日子。但是如果告訴大家12月25日並不是耶穌的誕生日的話會有很多人大吃一驚。

對於不信上帝的人來說聖誕節起源何處也許並非那麼重要,但是對於信奉上帝的人而言聖誕節究竟是不是出自上帝或聖經的教導呢?羅馬信奉太陽神的人把太陽神誕生的12月25日作為基督的誕生日來遵守, 這並不是出自聖經的教導? 透過歷史我們可以發現AD354年才正式遵守了聖誕節, 所以在AD100年以前就已經紀錄的新約聖經中是無法找這樣的記錄的。

耶穌與使徒們並未遵守過聖誕節,而聖經中也沒有教導這樣的內容。

所以對於相信上帝的我們一定要分辨這樣的內容,分辨人的想法與上帝的教導的差異性,而成為真正誠實敬拜上帝的人。

參考資料:上帝的教會月刊 ─ 埃洛希姆派;

基督教小辭典 ─ 上海辭書出版社