十字架是什麼?

十字架是什麼?

十字架,被現今全世界人們視為教會的象徵。所以把十字架立在教會內外,甚至是配戴、裝飾在身上、車子、家裡等,人們說的理由是「因耶穌基督為我們在十字架上犧牲,所以,我們用十字架來紀念耶穌」,也有許多人認為十字架是神聖之物、是能成為潔淨、堅定信仰或是可以驅魔等。

但是,以十字架來象徵教會、用來紀念耶穌基督、是上帝所喜悅的嗎?

十字架的由來

實際上,十字架並不是起源於基督教會,關於十字架的使用我們可以早在古迦勒底、古埃及、巴比倫、亞述、羅馬等地從他們所留下來的文化中發現早已存在十字架形狀,十字架早就被許多國家當成他們宗教的象徵,最具代表性的就是從太陽神搭模斯Tammuz的首字母"T",演變成十字架形狀並被崇拜。

從埃及太陽神遺跡能了解關於十字架的由來
從埃及太陽神遺跡能了解關於十字架的由來

「十字架的形狀源於古迦勒底。在迦勒底和鄰近的地區,包括埃及,十字符號象徵搭模斯神(Tammuz, 符號形狀取自神名中帶有神秘色彩的首字母‘T’)。到公元3世紀中葉,各教會不是偏離了基督教的教義,就是加以歪曲。叛道的教會為了提高自己的地位,不但容許異教徒不用重生就可入教,還容許大多數歸信者繼續使用異教標誌和記號。就這樣,教會採納了‘T’這個字母的最常見形態,也就是把橫條降低,當做基督的十字架。」(W.E.瓦因:《新約詞語詮釋詞典》,256頁,倫敦,1962)

─《新約詞語詮釋詞典》

羅馬人在他們的文化發達前甚至把十字架當作符咒立在墳墓上。羅馬帝國建成後依然沿襲了這種崇拜十字架的習俗,在公元前46年製作的羅馬硬幣上能夠發現丘比特手握掛著十字架長杖的畫像。

「這些十字標記都是巴比倫太陽神(⊕)的象徵,最初見於羅馬皇帝尤利烏斯·凱撒(公元前100年-前44年)所鑄的錢幣上,後來也見於他的繼承人(奧古斯都,公元前20年)所鑄的錢幣上。君士坦丁鑄造的錢幣大多數刻有這個符號,但也使用先前的符號,只是去掉了那個圍着十字的圓環,剩下橫豎四條等長的線段。‘⊕’這個符號被尊為『太陽輪』。值得注意的是,相傳君士坦丁看見天上出現過一個類似十字架的異象,但他一直崇拜太陽神,二十多年後才『入教』。」

─《導讀聖經》、《非基督教的十字架》

十字架的使用

十字架過去也被用於行刑,犯下重罪的人才會被釘在十字架刑具,流行於巴比倫、波斯帝國、大馬士革王國、猶大王國、以色列王國、迦太基和古羅馬等地。在羅馬時代,十字架是用於奴隸和非羅馬市名的刑具。十字架的懲罰是讓受刑人更受恥辱,把人先用有釘子的鞭子鞭打,再把人掛在十字架刑具,用釘子把手和腳釘在十字架木頭上。

初代教會都認為十字架是死刑具,又是”羞辱”(來12:2)又是”被咒詛的木頭”,因此,絕不可能被當作聖潔、神聖之物,2000年前耶穌基督當時的門徒們也絕不可能把十字架當成基督徒象徵,配戴在身上或是掛在聚會的場所。

J.F.赫斯特著在他的《基督教教會史》(1897年)中宣稱:「西元1世紀的基督徒既不使用基督受難像,也不使用任何樣式的十字架。」

十字架是基督的象徵嗎

羅馬君士坦丁在公元313年把基督教公認為國教後,在公元337年把十字架刑具廢除,隨著教會的異教化十字架的形狀被認為基督的象徵是教會變成異教化的時候。公元431年,引進教會裡面,公元586年,立在教會屋頂上。

這都是聖經完成後才發生的事,聖經中沒有記錄用十字架來紀念基督的犧牲,或是我們要在教會立、敬拜十字架這樣的內容,十字架是從太陽神崇拜來的,不是從上帝來的。

真正相信上帝、愛上帝的人,就像跟隨耶穌基督的初代教會基督徒們,絕不會用十字架來紀念基督的犧牲,真正紀念耶穌基督的犧牲是用耶穌的肉和血即逾越節來紀念基督為我們的犧牲。